El Caribe

 





El mar Caribe



Introducción
El Mar Caribe se sitúa en el Océano Atlántico.  Limita
  • al norte con las Antillas Mayores, formadas por la isla de Cuba, la isla de la Española donde se encuentran los países de Haití y la República Dominicana y la isla de Puerto Rico;
  • al este por las Antillas Menores;
  • al sur con las costas del norte de Venezuela, Colombia y Panamá;
  • al oeste con las costas occidentales de Costa Rica, Nicaragua, Honduras, Guatemala, Belice y la Península del Yucatán (México).
Los países hispanos que se encuentran en el Caribe comparten una serie de características culturales específicas a esta zona.

Situación geográfica
El hecho de que Cuba y Puerto Rico sean islas y de que la República Dominicana comparta con Haiti la isla de la Española hace que estos tres países compartan una serie de características geográficas comunes que tienen consecuencias importantes en varios aspectos:
  • El clima del que goza esta zona, el hecho de que todas las islas cuentan con hermosas playas han hecho de de esta zona uno de los destinos turísticos preferidos por sus vecinos norteamericanos y europeos. El turismo es por tanto una de las industrias más importantes de la zona.
  • Sin embargo, y debido también a su situación geográfica, estos tres países se ven asolados por los huracanes que azotan la zona cada año,
  • Tradicionalmente  y antes de la llegada del turismo, la agricultura, basada fundamentalmente en la caña de azúcar,  era la principal fuente de ingresos de estos países.
  • su proximidad a los Estados Unidos explica que este sea el país de preferencia para los miles de emigrantes que abandonan las islas cada año





Punta Cana - La República Dominicana






Plantación de caña de azúcar

Foto tomada por Mircea Bumbesti
Conexión cubana

Población:

La mayoría de la población es mulata, producto del mestizaje de blancos y africanos traídos como esclavos para trabajar en las plantaciones de caña de azúcar en la época colonial.

Los taínos fueron los primeros pobladores de estas islas. Pero esta población indígena quedó diezmada en los primeros años de la conquista debido a la guerra, la explotación y las enfermedades traídas por los europeos.




Cultura:

La cultura caribeña es el resultado de una mezcla de influencias españolas, indígenas y africanas, que se reflejan en su gastronomía, arte, música, bailes y otras manifestaciones culturales.
  • La santería es un buen ejemplo del proceso de transculturación ocurrido en los países caribeños.
  • Las fiestas de Carnaval nos viene de la cultura romana y germana y podría remontarse incluso a épocas anteriores del antiguo Egipto.
El cristianismo no consiguió prohibir estas celebraciones que se siguieron celebrando en los días anteriores al Miércoles de Ceniza en que da comienzo la Cuaresma.  Se entiende que durante los carnavales se permiten todos los excesos antes de entrar en el período de penitencia y abstinencia que caracterizan a la Cuaresma

                     



         

          El güiro                                                  La tambora



Foto tomada por Enrique Cano
Conexión cubana

La santería: 
  • Es el producto del sincretismo de religiones africanas con la religión católica.
  • Es practicada por los descendientes de los esclavos africanos en la zona del Caribe, especialmente en Cuba, y también en Brasil. Se calcula que una gran parte (según algunos hasta el 70%) de la población cubana practica una forma u otra de santería.
  • El origen de la santería hay que buscarla en los Yoruba, una serie de tribus que vivían en lo que hoy es la costa nigeriana de donde vinieron la mayoría de los esclavos traídos a la región del  Caribe para trabajar en las plantaciones de caña de azúcar. Obligados a abandonar su religión animista y convertirse a la religión católica, empezaron a identificar a los orishas (deidades paganas) con los santos católicos.  De ahí el nombre de "santería". Así se identifica a Santa Bárbara, que en la iconografía cristiana aparece con una espada,  con Shangó, el dios de la  fuerza, o a la Virgen del Cobre, patrona de Cuba, con la diosa Oshún, diosa de los ríos, del amor y de la sexualidad femenina.
    • El santero es el intermediario entre el creyente y la vida sobrenatural. Realiza adivinaciones (mediante caracolas) y sacrificios (de palomas, gallinas, cabras o cerdos)  para  solucionar problemas domésticos o curar enfermedades. Estos ritos se celebran en las casas de los propios santeros ya que esta religión carece de templos.


Diablos de Santiago (R.Dominicana)



Mascaradas del Carnaval de Barranquilla (Colombia)
Los Carnavales caribeños:

  • Esta tradición fue traída a las Américas por los colonizadores y en muchas ciudades ha alcanzado un gran esplendor.  Este es el caso de los Carnavales de Río de Janeiro, pero no se trata de un caso aislado.
  • En el caso de la República Dominicana, esta celebración se ha visto modificada por las tradiciones de origen africano traídas por los esclavos y se ha convertido en la fiesta de mayor colorido del país.  En este país se mezclan las celebraciones por la independencia del país con las del Carnaval, y tienen lugar a finales de febrero, haya o no comenzado la Cuaresma.
  • Aunque cada región presenta variantes, son elementos comunes el uso de máscaras y caretas, los desfiles, la música y la participación popular.
  • Los antecedentes del Carnaval de Barranquilla, el más vistoso de Colombia,  habría que buscarlos en la fiesta de esclavos que se celebraba en Cartagena de Indias en la época de la colonización.


Situación política y emigración:

La situación política de estos tres países es muy diferente:

  • Cuba es una dictadura socialista que ha logrado grandes avances en el campo de la sanidad y de la educación, pero que carece de libertades democráticas.
  • La República Dominicana es una democracia incipiente e iniestable dada la grave crisis económica que sufre el país.
  • Puerto Rico es un Estado Libre Asociado a los EEUU, situación que les permite tener un representante en el Congreso estadounidense, con voz pero sin voto. No pueden votar en las elecciones presidenciales y no pagan impuestos federales; en cambio sí deben servir en el ejército.  Los puertorriqueños son ciudadanos de los Estados Unidos.



Emigración:
Los Estados Unidos son, por su desarrollo económico y su proximidad el país receptor de la gran emigración que conocen estos tres países caribeños.
El perfil del emigrante "típico" cubano, dominicano u puertorrqueño reflela la situación política de cada uno de estos países.
  • Tras la Revolución, la mayoría de los inmigrantes cubanos se beneficiaron del estatuto de refugiados políticos y fueron buen recibidos. Se concentraron en el estado de Florida. Encontramos un ejemplo de este fenómeno en el famoso barrio de Miami, "La Pequeña Habana". En términos generales el emigrante cubano tiene un nivel de educación elevado.  En los últimos años la política migratoria americana relacionado con los cubanos se ha endurecido y el número de inmigrantes ilegales, aunque sigue siendo reducido, ha  ido en aumento.
  • El emigrante dominicano, en cambio, lo hace por razones puramente económicas y encuentra mayores dificultades para venir a los EEUU legalmente.
  • Hay que recordar que los puertorriqueños son ciudadanos americanos y que por lo tanto pueden instalarse legalmente en territorio estadounidense.  Residen en grandes números en Nueva York y otras ciudades del este del país.



¿Recuerdas?
  1. ¿Qué tienen en común los tres países caribeños que se encuentran en las Antillas Mayores?
  2. ¿Cuáles son las consecuencias de su situación geográfica?
  3. ¿Cuáles son los recursos económicos más importantes de estos países?
  4. ¿Cuál es la población original de estas islas? ¿Qué paso con ella?
  5. ¿Cómo es la población actual?
  6. ¿La cultura caribeña es el mestizaje de qué culturas? Da ejemplos concretos.
  7. ¿Cómo se refleja este mestizaje en la música caribeña?
  8. ¿Qué la santería? ¿Cuál es su origen? ¿Por qué se llama así? ¿Cómo y quién lo celebra?
  9. ¿Cuál es el origen de los carnavales? ¿Cuáles son los carnavales más conocidos de Latinoamérica?
  10. En qué areas hay grandes diferencias entre los tres países caribeños de habla hispana? Explica.

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